domingo, 21 de diciembre de 2008

Rodolfo, el reno de la nariz roja


Rodolfo ó Rudolph en inglés. Durante muchos años, la compañía Montgomery Ward, la operadora de ventas al por menor con sede en Chicago, había comprado y distribuido libros infantiles para colorear como regalo navideño para sus clientes. En 1939, Montgomery Ward encargó a uno de sus empleados la creación de un libro para ellos, y así ahorrar dinero. Un redactor publicitario de 34 años de edad, llamado Robert L. May, escribió la historia sobre Rodolfo, el reno de la nariz roja, en 1939, año en el que se distribuyeron 2.400.000 copias. A pesar de que eran tiempos de guerra y el papel escaseaba, para 1946 se habían distribuido más de 6.000.000 de copias. May se inspiró en "El Patito Feo" y en vivencias de su propia infancia, ya que era un niño pequeño, frágil, de quien siempre se burlaban, para crear la historia del reno que era diferente. También consideró otros nombres, como Rollo y Reginaldo. Pero May se decidió por Rodolfo como nombre para su reno. Habiendo escrito en verso como una serie de versos pareados, May leyó las rimas a su hija Bárbara de 4 años de edad para ver si les gustaría a los niños. La niña adoró la historia. Lamentablemente, la esposa de Robert murió por la época de la creación de Rodolfo, por lo que tenía grandes deudas por la atención médica. Sin embargo, convenció a Sewell Avery, presidente de la compañía Montgomery Ward, de que le regresara su derecho de autor en enero de 1947, lo cual le brindó seguridad financiera a May. La historia de May llamada "Rodolfo, el reno de la nariz roja" se imprimió comercialmente en 1947 y, un año más tarde, los teatros ya mostraban un dibujo animado de la historia de 9 minutos de duración. Cuando Johnny Marks, cuñado de May y compositor, escribió la letra y melodía de la canción "Rodolfo, el reno de la nariz roja", nació el fenómeno de Rodolfo. Muchos artistas musicales dudaban acerca de grabar una canción, temerosos de enfrentarse a la leyenda de Santa Claus. Pero en 1949, a pedido de su esposa, Gene Autry cantó lo que resultó ser un éxito. La canción vendió más de 2.000.000 de copias ese año, de a poco convirtiéndose en una de las canciones más vendidas de todos los tiempos, en segundo lugar, debajo de "Navidad Blanca" de Bing Crosby. El especial televisivo sobre Rodolfo de 1964, narrado por Burl Ives, sigue siendo hasta hoy un favorito del día festivo y el mismo Rodolfo se ha convertido en un ícono muy querido de la Navidad.
La historia cuenta que un día Santa Claus se pierde en el bosque por una tormenta y encuentra a este siervo dormido con lágrimas. Santa Claus pasa a dejar su regalo hasta que Rodolfo el reno se despierta iluminado por su nariz. Es así que Santa Claus o Papá Noel se le ocurre una idea ingeniosa pero estimada sobre todo para Rodolfo, ya que ser parte de su trineo era parte de significancia de valor e importancia. Rodolfo entonces encabezaría al resto de los renos con tan solo dirigir el camino en una sola noche. Luego Rodolfo ganaría el respeto por los demás renos, que lo despreciaban por tener tan peculiar nariz. Es de todos los nueve renos, el más joven en unirse en el trineo mágico volador de Santa, y que con su nariz roja ilumina el camino en medio de la neblina y la oscura noche navideña alrededor del mundo.

sábado, 20 de diciembre de 2008

Mr. Siniestro, enemigo de los X-Men

Mister Siniestro, es un genio mutante y es considerado uno de los mejores enemigos de los Hombres X ó X-Men. Actualmente, tiene dos diferentes orígenes. En la historia original, su nombre real es Nathaniel Essex, que fue un científico británico del Siglo XIX obsesionado con la teoría evolutiva de Darwin y esto lo transformo en un genio loco. Por eso, para el año de 1859, impulsó su propia investigación descubriendo pequeños rastros de mutaciones en distintos individuos, y lo llamó "Gen de Essex". Sus teorías fuero ridiculizadas por la comunidad científica, desencadenando en él odio y amargura; con la muerte de su hijo, quien padecía de deformaciones oseas y hemofilia, se dedicó enteramente a sus investigaciones. En búsqueda de financiación económica recurrió a grupos secretos, pero todos le dieron la espalda. Tiempo después contrató a un grupo de criminales a los que llamó Los Merodeadores, para que secuestraran a vagabundos de las calles de Londres en los que pudiera realizar sus experimentos. Su locura lo llevó incluso a desenterrar el cadáver de su hijo para poder experimentar en él. En ese tiempo se conocen el Dr. Essex y Apocalipsis, formando una alianza, durante la cual Apocalipsis hizo uso de su avanzada tecnología para mutar a Essex, convirtiéndolo en un ser inmortal. Con sus nuevos poderes y con su bizarra y demacrada nueva apariencia, Essex se autonombró Siniestro, debido a que fue la última palabra que su esposa pronunció antes de fallecer, después de descubrir los horrores de los experimentos que practicaba su marido en otras personas, además de esto, el estrés que padeció en vida, le llevó al aborto de su segundo hijo. Una de las primeras órdenes que Siniestro recibió fue la de crear una plaga que eliminara a los seres más débiles en el planeta, pero la única plaga que elaboró, dejó en estado de hibernación a Apocalipsis. Al poco tiempo, viaja a los Estados Unidos. En 1891 se muda a Nueva York, haciéndose pasar por un obstetra llamado Nathan Milbury, teniendo así acceso ilimitado al material genético de sus pacientes para estudiarlos, incluyendo el de Daniel Summers y el de su esposa Amanda Muller. Sin embargo, Siniestro nunca le ha sido leal a Apocalipsis y, mientras realizaba una larga y extensa investigación sobre las familias de Cíclope y Jean Grey descubrió que su descendiente sería capaz de destruir a Apocalipsis. Cuando se pensó que Jean Grey había fallecido, Siniestro fabricó un clon de ella, a la cual llamó Madeleine Pryor, para que concibiera un hijo con Cíclope, quien tiempo después sería conocido como Cable. Los laboratorios de Siniestro están esparcidos alrededor del mundo, en los cuales realiza sus investigaciones y experimentos, para los cuales ha contratado al grupo de mercenarios mutantes Los Merodeadores.
En la colección de comics Ultimate: X-Men, se presenta una versión alternativa del malvado Siniestro. En este universo, se trata de un antiguo empleado de S.H.I.E.L.D. con problemas mentales y que cree estar al servicio de un ente denominado Apocalipsis, que le ha encomendado la tarea de eliminar mutantes. Como se ve en la nueva serie animada Wolverine y los X-Men. Siniestro aparece en las series X-Men y X-Men: Evolution, en estas su historia es muy apegada a los comics originales, así como en la película X-Men 2.

sábado, 13 de diciembre de 2008

Samurai X, la redención de Kenshin

Rurouni Kenshin ó Samurai X, Rurouni Kenshin, es un manga y anime creado por Nobushiro Watsuki. Ambientado en los primeros años de la era Meiji y relacionado a los acontecimientos sucedidos en la anterior era Tokugawa en Japón. El personaje principal, que da nombre a la serie, está basado en un personaje histórico llamado Kawakami Gensai y con amplias similitudes con otros personajes históricos como el ronin Musashi Miyamoto.
La historia nos cuenta la vida de Himura Kenshin o Kenshin Himura. Kenshin está basado en el legendario asesino "Hitokiri Battōsai". Kenshin fue el mayor asesino (Battosai, el destajador) de la era Tokugawa hasta la Restauración de la era Meiji. Kenshin se vuelve un samurai errante, ensamblando ahora una sakabatō o Espada sin filo, siendo incapaz de matar. Ya que accidentalmente mato a su amada Tomoe, a partir de ese momento Kenshin vaga por el Japón ofreciendo protección y ayuda a quienes lo necesitan, como expiación por los asesinatos que cometió en su pasado. En Tokio, conoce a Kaoru Kamiya, del dojo Kamiya Kasshin Ryū, Sanosuke, Yahiko y a otros personajes que pasan a ser parte de su vida, y motivo de existencia. Además, el verdadero nombre del protagonista es Shinta y Kenshin significa corazón de la espada, este último le fue dado por su maestro Seijuro que consideraba "Shinta" un nombre nada apropiado para un guerrero.
El nombre verdadero Kenshin es Shinta, cuando kenshin tenia 6 años sus padres murieron a consecuencia del Cólera. A la edad de 7 años durante un viaje con una caravana de traficantes de esclavos y prostitutas, fueron atacados por unos bandidos. Durante el robo, los atacantes asesinaron a todo aquel que se ponía en su camino, quedando vivos al final tan sólo 3 mujeres (Akane, Kasumi, y Sakura) y Shinta (Kenshin cuando era niño). Shinta intentó defenderlas tomando una espada, pero ellas saben que será inútil, así que para protegerlo, las tres muchachas se interponen en el camino de los asesinos haciendo lo posible para que dejen al pequeño vivo, también intentan persuadir a Shinta pidiéndole que escape y que sobreviva por ellas, repitiéndoles que tiene que vivir y ser fuerte; él queda paralizado ante tal masacre y la manera despiadada con la que asesinan frente a sus ojos a las 3 jóvenes, de esta manera no logra huir. En el momento en que uno de los asesinos se estaba aproximando hacia él para matarle... aparece Hiko Seijûro, quien lo salva matando a todos los bandidos. Seijuro se convierte en su maestro y padre adoptivo de Kenshin, luego de enterarse la trágica vida de este pobre niño. Seijûro le preguntó cómo se llamaba a lo que el niño le respondió Shinta, al oír este nombre, Seijuro le dice que es un nombre muy tierno, pero que para un espadachín no sirve y que desde ese momento se llamaría Kenshin (Corazón De Espada) y le ofrece un regalo muy preciado, una espada. Así es como Kenshin conoció a su maestro Seijuro el estilo Hiten Mitsurugi Ryu.
Su vida de asesino de Kenshin comenzó cuando tenía apenas catorce años, cuando interrumpió su entrenamiento con Seijuro escapando para intentar ayudar a toda la gente que estaba muriendo a causa de los enfrentamientos, a pesar de las advertencias de su maestro, quien le dijo que para proteger a unos tendría que matar a otros y terminaría convirtiéndose en un asesino como esos a quien el mismo detestaba, le dijo también que si dejaba su entrenamiento hasta allí y se marchaba no volviera nunca más. Dejando de este modo la decisión en manos de Kenshin. Kenshin se fue. Sin embargo las intenciones de Kenshin nunca fueron otras que intentar ayudar, pero el estilo Hiten Mitsurigi Ryu era demasiado poderoso y él muy habilidoso para su edad, termino cometiendo brutales asesinatos... Después se dedicó a proteger a sus camaradas contra el grupo de espadachines Shinsengumi hasta que desapareció.