miércoles, 26 de diciembre de 2007

¿Papá Noel ó San Nicolás?

Papá Noel es un personaje inspirado en el Obispo cristiano de origen griego San Nicolás, que vivió en el siglo IV en Anatolia, en los valles de Licia (en la actual Turquía). De él, se cuentan cientos de historias milagrosas y sus obras con los pobres. San Nicolás inicio la tradición de entregar regalos a los niños. Fue convertido en Santo Patrón ,debido a ello, de Grecia, Turquía, Rusia y la Lorena. Es uno de los santos más veneradas por el cristianismo desde la Edad Media, del que aún hoy se conservan sus reliquias en la Basílica de Bari (Italia).
El nombre que hoy en día recibimos de Papá Noel, procede de Finlandia como San Nicolás y ha llegado hasta nosotros como "Papa Nöel" que ha derivado en "Papá Noel" ya que ha adoptado la ortografía hispánica, además que Noel significa "Navidad" en francés. En la antigüedad, en Roma, se realizaban fiestas –a mediados de diciembre- en honor a Saturno (Cronos para los griegos), al final de las cuales los niños recibían obsequios de todos los mayores. En otra época posterior, cuando el mito de Papá Noel aun no se había corporizado, los niños italianos recibían regalos de un "hada" llamada Befana. Mientras que los pueblos de algunos valles vascos y navarros, los regalos los traía el carbonero Olentzero y también duendes de barba blanca, botas altas y de gorro puntiagudo. Con el tiempo y con los prodigios conocidos de San Nicolás, éste fue remplazando a algunos de estos personajes paganos.
En 1809, el escritor Washington Irving, escribió una sátira, Historia de Nueva York, en la que deformó al santo holandés, Sinterklaas, en la burda pronunciación angloparlante Santa Claus. Luego, el poeta Clement Clarke Moore, en 1823, publicó un poema donde dio vida al actual mito de Santa Claus, basándose en el personaje de Irving. En ese poema se hace mención de una versión de Santa Claus, enano y delgado, como un duende; pero que regala juguetes a los niños en víspera de Navidad y que se transporta en un trineo tirado por nueve renos, incluyendo a Rudolph (Rodolfo). Posteriormente, hacia 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante sueco Thomas Nast, quien diseñó este personaje para sus tiras navideñas en Harper’s Wreekly. Allí adquirió su vestimenta y se cree que su creador se basó en las vestimentas de los obispos de viejas épocas para crear este "San Nicolás", que en ese momento ya nada tenía que ver con San Nicolas de Mira.
A comienzos del siglo XX en 1902, el libro infantil The Life and Adventures of Santa Claus de L.Frank Baum’s, se origina la historia de cómo Claus se ganó la inmortalidad, al igual que su título "Santa". Igualmente, la empresa Coca-Cola encargó al pintor Habdon Sundblom que remodelara la figura de Santa Claus/Papá Noel para hacerlo más humano y creíble. Esta versión data de 1931. Sin embargo hay que aclarar que es solo una leyenda urbana la creencia de que el color rojo y blanco de Santa Claus tenga su origen como tal, aunque sí su popularización, en los spots que la marca Coca-Cola empezó a hacer a partir de 1931. Esto ya que hay muchas ilustraciones y descripciones casi fidedignas anteriores al spot como la de Thomas Nast (1869), entre otras; eso sin considerar además las antiguas representaciones religiosas del obispo San Nicolás de Mira ó San Nicolás de Bari, en las que es común el color rojo y blanco de la vestimenta religiosa. Por ello, si bien es cierto que desde mediados de 1800 hasta principios de 1900 no hubo una asignación concreta al color de Santa Claus, siendo el verde uno de los más usados; sí se considera que su campaña masiva sí fue una de las principales razones de por qué Santa Claus terminó vestido de color rojo y blanco, aunque no hayan sido los primeros en usarlos.

martes, 11 de diciembre de 2007

Robots gigantes o mechas

En el mundo del anime existen gigantes robots (mecas o mechas en japonés), la mayoria de forma humana, tripulados por humanos. Algunos se han hecho merecedores de fama. Ya sea por sus características particulares ó bien por la trama de la historia. Esto que sigue es una pequeña lista pero que pretende ser significativa.
Mazinger Z, (majingā zetto) basado en el manga y anime del famoso dibujante japonés Go Nagai. Como en muchos otros casos, empezó siendo un manga para posteriormente trasladarse a la televisión. Es el precursor del género Mecha a nivel mundial. Mazinger Z es el robot principal, pilotado por Kōji Kabuto, y su arma principal son los rayos de calor (calor nuclear o rayos fotónicos, varía según el doblaje) que brotan de su pecho, su nombre real de dicha arma en la serie original es "Breast of Fire" (pecho de fuego). Mazinkaiser es la serie OVA que continua la historia de Mazinger Z y que finaliza con una película animada.
El Barón Rojo, (The Red Baron) es una serie anime creada por Akio Sakai y producida por Nipón Televisión. Es un remake de la famosa serie The Red Baron del año 1973. Esta historia comienza cuando intentan raptar a Sally, una programadora de robots, quien ha creado el robot perfecto conocido como El Barón Rojo. Cuando Kent de la Rosa se vuelve el piloto de este gigante robot, el Barón Rojo logra ganar el título mundial de luchador metálico de peso completo. Pero esta victoria provoca la envidia de la mafiosa organización La Máscara de Hierro, quien envía a sus luchadores para destruir al Barón Rojo y destrozar a Kent. De esta forma, surge la batalla más grande de todas entre el Barón Rojo y la Máscara de Hierro.
Los Varitech de las series Macross (Zero, Plus y 7) y/o Robotech (de los 80’s). Estos son vehículos militares que se convierten en gigantes robots, desde aviones hasta tanques. Estos vehículos transformables protegen a la Tierra de los ataques de razas extraterrestres, ya sean los Sentraedis o los Invid. En este ultimo caso, los Invid llegaron a gobernar nuestro planeta y convertirnos en sus esclavos, solo desde el espacio los humanos pudimos recuperar nuestro planeta con apoyo de los rebeldes. Los más famosos son el avión Súper VF-1 (Súper Valkyrie) , los tanques Spartan y las moto-armaduras Cyclon.
Los Gundam, (Gandamu). Son un conjunto de diferentes series de anime, producidas desde 1979 por Sunrise y a partir de 1994 por Bandai. Que trata sobre los conflictos bélicos entre el gobierno de la Tierra y sus colonias espaciales. La acción suele transcurrir tanto en la Tierra como en las propias colonias. Éstas colonias, por lo general, buscan la independencia. Todas estas series tienen características comunes, como la presencia de un mecha pilotado por el protagonista el cual responde al nombre de Gundam. De ahí que haya diferentes modelos Gumdam, cada uno con armas y características especiales.
Los Evas, gigantes robot orgánicos de la serie anime Neon Genesis Evangelion (Shin Seiki Evangeilon), que fueron creados por la organización NERV. Los Evas protegen la Tierra del ataque de los ángeles, seres aliénigenos, gigantes en su mayoría, y que buscan destruir nuestro planeta y así cumplir la profecía del Apocalipsis. Son tres Evas: el Eva 00, blanco y azul, pilotado por la joven Rei Ayanami. El Eva 01, violeta oscuro y verde, piloteado por Shinji Ikari, hijo del fundador de NERV y personaje principal. El Eva 02, rojo, pilotado por Asuka Langley Soryu, de ascendencia europea y carácter fuerte. Los tres pilotos tienen oscuros secretos y muchos conflictos que irán afrontando al enfrentarse con los ángeles.
El ARX-7 Arbalest, es el mecha principal de las series de anime Fullmetal Panic. Es uno de los últimos Arm Slaves de Tercera Generación. Diseñado por Bani Morauta -perteneciente a Mithril- basado en la misma estructura y diseño del M9 (Que aun no recibía el nombre Gernsback). Todas las opciones y sistemas diseñados para el M9 son compatibles con el ARX-7. Esto incluye sistemas de despliegue tales como poder ser cargado por helicópteros, paracaídas HALO/HAHO, asalto anfibio sumergido, vuelo directo asistido con cohetes XL-2, y lanzamiento trans-estratosférico SLBM. Al ser diseñado y producido como un proyecto personal de Bani Morauta, el Arbalest posee una Inteligencia Artificial que no se encuentra en unidades M9 standard. Bani Morauta, al cometer suicidio, dejó al Arbalest incompleto al igual que su Inteligencia Artificial. La IA designada como 'AL', mostraba un modo de comunicación fluido, permitiéndole una interacción más flexible con su operador. Así mismo, esta IA, rehusó ser controlada por otra persona que no fuera el Sargento Sousuke Sagara. Esto hizo del ARX-7 una responsabilidad exclusiva del Sargento. Una de las características exclusivas del Arbalest es el Lamba Driver, el cual es descrito como un módulo refrigerante. Su operación es un completo misterio. El sistema de IA controla su operación, pero se niega a liberar detalles sobre el módulo. Durante el uso de esta unidad, se despliegan aletas radiadoras de la espalda y hombros del ARX-7. El espacio ocupado por el Lambda Driver reduce la cantidad de combustible del ARX-7 comparado con el M9E Gernsback. El tiempo operacional del ARX-7 es 50 horas más corto, reduciendo sus capacidades en situaciones autónomas.
De todos estos mechas que hemos mencionado ¿Cual te gusta? ¿Cuales nos hemos olvidado? ¿Qué otros nombres propones? ¿Cuál es el más carismático? Puedes contestar estas preguntas escribiendo en comentarios.