miércoles, 26 de diciembre de 2007

¿Papá Noel ó San Nicolás?

Papá Noel es un personaje inspirado en el Obispo cristiano de origen griego San Nicolás, que vivió en el siglo IV en Anatolia, en los valles de Licia (en la actual Turquía). De él, se cuentan cientos de historias milagrosas y sus obras con los pobres. San Nicolás inicio la tradición de entregar regalos a los niños. Fue convertido en Santo Patrón ,debido a ello, de Grecia, Turquía, Rusia y la Lorena. Es uno de los santos más veneradas por el cristianismo desde la Edad Media, del que aún hoy se conservan sus reliquias en la Basílica de Bari (Italia).
El nombre que hoy en día recibimos de Papá Noel, procede de Finlandia como San Nicolás y ha llegado hasta nosotros como "Papa Nöel" que ha derivado en "Papá Noel" ya que ha adoptado la ortografía hispánica, además que Noel significa "Navidad" en francés. En la antigüedad, en Roma, se realizaban fiestas –a mediados de diciembre- en honor a Saturno (Cronos para los griegos), al final de las cuales los niños recibían obsequios de todos los mayores. En otra época posterior, cuando el mito de Papá Noel aun no se había corporizado, los niños italianos recibían regalos de un "hada" llamada Befana. Mientras que los pueblos de algunos valles vascos y navarros, los regalos los traía el carbonero Olentzero y también duendes de barba blanca, botas altas y de gorro puntiagudo. Con el tiempo y con los prodigios conocidos de San Nicolás, éste fue remplazando a algunos de estos personajes paganos.
En 1809, el escritor Washington Irving, escribió una sátira, Historia de Nueva York, en la que deformó al santo holandés, Sinterklaas, en la burda pronunciación angloparlante Santa Claus. Luego, el poeta Clement Clarke Moore, en 1823, publicó un poema donde dio vida al actual mito de Santa Claus, basándose en el personaje de Irving. En ese poema se hace mención de una versión de Santa Claus, enano y delgado, como un duende; pero que regala juguetes a los niños en víspera de Navidad y que se transporta en un trineo tirado por nueve renos, incluyendo a Rudolph (Rodolfo). Posteriormente, hacia 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante sueco Thomas Nast, quien diseñó este personaje para sus tiras navideñas en Harper’s Wreekly. Allí adquirió su vestimenta y se cree que su creador se basó en las vestimentas de los obispos de viejas épocas para crear este "San Nicolás", que en ese momento ya nada tenía que ver con San Nicolas de Mira.
A comienzos del siglo XX en 1902, el libro infantil The Life and Adventures of Santa Claus de L.Frank Baum’s, se origina la historia de cómo Claus se ganó la inmortalidad, al igual que su título "Santa". Igualmente, la empresa Coca-Cola encargó al pintor Habdon Sundblom que remodelara la figura de Santa Claus/Papá Noel para hacerlo más humano y creíble. Esta versión data de 1931. Sin embargo hay que aclarar que es solo una leyenda urbana la creencia de que el color rojo y blanco de Santa Claus tenga su origen como tal, aunque sí su popularización, en los spots que la marca Coca-Cola empezó a hacer a partir de 1931. Esto ya que hay muchas ilustraciones y descripciones casi fidedignas anteriores al spot como la de Thomas Nast (1869), entre otras; eso sin considerar además las antiguas representaciones religiosas del obispo San Nicolás de Mira ó San Nicolás de Bari, en las que es común el color rojo y blanco de la vestimenta religiosa. Por ello, si bien es cierto que desde mediados de 1800 hasta principios de 1900 no hubo una asignación concreta al color de Santa Claus, siendo el verde uno de los más usados; sí se considera que su campaña masiva sí fue una de las principales razones de por qué Santa Claus terminó vestido de color rojo y blanco, aunque no hayan sido los primeros en usarlos.

martes, 11 de diciembre de 2007

Robots gigantes o mechas

En el mundo del anime existen gigantes robots (mecas o mechas en japonés), la mayoria de forma humana, tripulados por humanos. Algunos se han hecho merecedores de fama. Ya sea por sus características particulares ó bien por la trama de la historia. Esto que sigue es una pequeña lista pero que pretende ser significativa.
Mazinger Z, (majingā zetto) basado en el manga y anime del famoso dibujante japonés Go Nagai. Como en muchos otros casos, empezó siendo un manga para posteriormente trasladarse a la televisión. Es el precursor del género Mecha a nivel mundial. Mazinger Z es el robot principal, pilotado por Kōji Kabuto, y su arma principal son los rayos de calor (calor nuclear o rayos fotónicos, varía según el doblaje) que brotan de su pecho, su nombre real de dicha arma en la serie original es "Breast of Fire" (pecho de fuego). Mazinkaiser es la serie OVA que continua la historia de Mazinger Z y que finaliza con una película animada.
El Barón Rojo, (The Red Baron) es una serie anime creada por Akio Sakai y producida por Nipón Televisión. Es un remake de la famosa serie The Red Baron del año 1973. Esta historia comienza cuando intentan raptar a Sally, una programadora de robots, quien ha creado el robot perfecto conocido como El Barón Rojo. Cuando Kent de la Rosa se vuelve el piloto de este gigante robot, el Barón Rojo logra ganar el título mundial de luchador metálico de peso completo. Pero esta victoria provoca la envidia de la mafiosa organización La Máscara de Hierro, quien envía a sus luchadores para destruir al Barón Rojo y destrozar a Kent. De esta forma, surge la batalla más grande de todas entre el Barón Rojo y la Máscara de Hierro.
Los Varitech de las series Macross (Zero, Plus y 7) y/o Robotech (de los 80’s). Estos son vehículos militares que se convierten en gigantes robots, desde aviones hasta tanques. Estos vehículos transformables protegen a la Tierra de los ataques de razas extraterrestres, ya sean los Sentraedis o los Invid. En este ultimo caso, los Invid llegaron a gobernar nuestro planeta y convertirnos en sus esclavos, solo desde el espacio los humanos pudimos recuperar nuestro planeta con apoyo de los rebeldes. Los más famosos son el avión Súper VF-1 (Súper Valkyrie) , los tanques Spartan y las moto-armaduras Cyclon.
Los Gundam, (Gandamu). Son un conjunto de diferentes series de anime, producidas desde 1979 por Sunrise y a partir de 1994 por Bandai. Que trata sobre los conflictos bélicos entre el gobierno de la Tierra y sus colonias espaciales. La acción suele transcurrir tanto en la Tierra como en las propias colonias. Éstas colonias, por lo general, buscan la independencia. Todas estas series tienen características comunes, como la presencia de un mecha pilotado por el protagonista el cual responde al nombre de Gundam. De ahí que haya diferentes modelos Gumdam, cada uno con armas y características especiales.
Los Evas, gigantes robot orgánicos de la serie anime Neon Genesis Evangelion (Shin Seiki Evangeilon), que fueron creados por la organización NERV. Los Evas protegen la Tierra del ataque de los ángeles, seres aliénigenos, gigantes en su mayoría, y que buscan destruir nuestro planeta y así cumplir la profecía del Apocalipsis. Son tres Evas: el Eva 00, blanco y azul, pilotado por la joven Rei Ayanami. El Eva 01, violeta oscuro y verde, piloteado por Shinji Ikari, hijo del fundador de NERV y personaje principal. El Eva 02, rojo, pilotado por Asuka Langley Soryu, de ascendencia europea y carácter fuerte. Los tres pilotos tienen oscuros secretos y muchos conflictos que irán afrontando al enfrentarse con los ángeles.
El ARX-7 Arbalest, es el mecha principal de las series de anime Fullmetal Panic. Es uno de los últimos Arm Slaves de Tercera Generación. Diseñado por Bani Morauta -perteneciente a Mithril- basado en la misma estructura y diseño del M9 (Que aun no recibía el nombre Gernsback). Todas las opciones y sistemas diseñados para el M9 son compatibles con el ARX-7. Esto incluye sistemas de despliegue tales como poder ser cargado por helicópteros, paracaídas HALO/HAHO, asalto anfibio sumergido, vuelo directo asistido con cohetes XL-2, y lanzamiento trans-estratosférico SLBM. Al ser diseñado y producido como un proyecto personal de Bani Morauta, el Arbalest posee una Inteligencia Artificial que no se encuentra en unidades M9 standard. Bani Morauta, al cometer suicidio, dejó al Arbalest incompleto al igual que su Inteligencia Artificial. La IA designada como 'AL', mostraba un modo de comunicación fluido, permitiéndole una interacción más flexible con su operador. Así mismo, esta IA, rehusó ser controlada por otra persona que no fuera el Sargento Sousuke Sagara. Esto hizo del ARX-7 una responsabilidad exclusiva del Sargento. Una de las características exclusivas del Arbalest es el Lamba Driver, el cual es descrito como un módulo refrigerante. Su operación es un completo misterio. El sistema de IA controla su operación, pero se niega a liberar detalles sobre el módulo. Durante el uso de esta unidad, se despliegan aletas radiadoras de la espalda y hombros del ARX-7. El espacio ocupado por el Lambda Driver reduce la cantidad de combustible del ARX-7 comparado con el M9E Gernsback. El tiempo operacional del ARX-7 es 50 horas más corto, reduciendo sus capacidades en situaciones autónomas.
De todos estos mechas que hemos mencionado ¿Cual te gusta? ¿Cuales nos hemos olvidado? ¿Qué otros nombres propones? ¿Cuál es el más carismático? Puedes contestar estas preguntas escribiendo en comentarios.

lunes, 26 de noviembre de 2007

Héroes biónicos

El hombre nuclear fue una exitosa serie de los años 70’s, pero que ha marcado fuertemente nuestra cultura popular. A tal punto que años después han salido muchas series animadas que buscan llenar este vacio. Aquí un recuento de ellas.
La idea original para la famosa serie de los años 70’s del Hombre Nuclear (The Six Million Dollar Man) fue tomada de "Cyborg", una novela exitosa de Martin Caidin. La trama mostraba el drama de Steve Austin, piloto de pruebas y astronauta que sufría un terrible accidente de trabajo durante un vuelo experimental. Los doctores se vieron obligados a amputarle ambas piernas y el brazo derecho. Steve también pierde la visión del ojo derecho. Pero el Dr. Rudy Wells, amigo de Steve, se encontraba trabajando en un proyecto secreto llamado Biónica (mezcla de biología y electrónica). En tal situación Rudy fue autorizado por el gobierno a reemplazar los miembros amputados con partes biónicas, que costaron seis millones de dólares. Estas nuevas partes biónicas le dieron a Steve una fuerza enorme, además de una velocidad y una visión envidiable. Para compensar a sus benefactores, Steve se convierte en agente y debe cumplir peligrosas misiones. También aparecieron comics sobre esta serie, los cuales se prolongaron más allá de terminada la serie. Basados en esta serie en los 80’s y 90's se hicieron tres películas (con la Mujer Biónica), pero no tuvieron la misma acogida de la serie.
Max Steel, serie animada de este siglo (2000), hecha en 3D, continúa con el estilo del Hombre Nuclear, pero no tiene el mismo éxito que está. Josh McGrath, es la estrella de los deportes extremos y debido a un accidente, es revivido con ayuda de la nanotecnología. Esto aumenta su fuerza y el resto de sus habilidades. Convirtiéndose McGrath en Max Steel, agente de N-Tek. La cual lucha contra DREAD, organización que usa la tecnología con fines maléficos. Siendo sus mortales enemigos: John Dread, líder de esta organización. Psycho, mortal cyborg y del cual se desconoce su verdadero nombre. Bio-Constrictor, un súper mutante: mitad humano y mitad serpiente(s). Esta serie finalizo el 2002 con la destrucción de la organización DREAD. Max Steel continuo con tres películas, en la última aparece Elementor, un mutante que cambia de forma y aprovecha los recursos de la naturaleza, puede ser fuego, lava, agua o arena.
Action Man A.T.O.M (Alpha Teens On Machines) serie animada europea, que combina elementos de anime y cartoons (*Animetoons y/ó anime influenciado). Ambientada en un futuro cercano. Alexander Paine, el notorio líder criminal, ha escapado de la prisión de triple máxima seguridad de ciudad Landmark. Paine ha adquirido súper fuerza e inteligencia al inyectarse nano robots en su cuerpo. Paine y sus dos tecno secuaces mantienen aterrorizada ciudad Landmark. El ex policía, Lee ha reclutado adolescentes y los ha armado con la más moderna tecnología, usando los más asombrosos vehículos jamás creados, son llamados Apha Teens. Esta serie es una combinación del hombre nuclear y Transformers, ya que los vehículos se convierten.
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*Para mayor información sobre el Animetoons, puede entrar a:

lunes, 1 de octubre de 2007

Anime y Animetoons (2015, actualizado)

Anime, es el término utilizado por los japoneses para definir todos los dibujos animados llevados a la pantalla. Sin embargo nos es un género específico ya que puede incluir temas tan distintos como: comedias, dramas, acción, romanticas, historias para niños y/o para adultos. "Anime" es un término, que aunque parezca extraño proviene del idioma francés, y es utilizada en Japón, para nombrar a los dibujos animados o mejor dicho, ilustraciones animadas, aunque se consideran anime solo aquellas completamente japonesas. La historia del anime está muy relacionada con la del manga, ya que la mayoría de las películas y series animadas están basadas en mangas (historietas y/o comics) exitosos. La mayoría de estas series están hechas sin la menor precisión, de prisa y corriendo, pero también hay otras que son unas auténticas obras maestras. El anime como lo conocemos nosotros tuvo su inicio en un largometraje de 78 minutos llamado Hakujaden, producido por Toei Animation, empresa clave para el anime, ya que ha producido obras como Mazinger Z, Devilman, Capitàn Harlock, Dragon Ball, Kinnikuman, Dr. Slump, Saint Seiya (Los caballeros del Zodiaco), Slam Dunk, Sailor Moon y Dai no daiboken (Fly). 
Aunque realmente se puede decir que la historia del anime empezó en el año 1963, gracias al "doctor" Osamu Tezuka, gran padre del manga y del anime japonés. Él no se conformó con el éxito que tuvo con la serie manga que dibujaba como por ejemplo: Tetsuwan-Atom, La Nueva Isla del Tesoro o El Emperador de la Jungla, sino que apostó por realizar la que se podría considerar la primera serie de anime de la historia. Estamos hablando de Tetsuwan-Atom o Astroboy, que obtuvo un éxito tan grande en el Japón como a nivel mundial, pero como se ha dicho antes el primer anime fue el Hakujaden y este de Astroboy fue el doceavo en salir. 
En Japón entre las décadas de 1970 y 1980 aparecen los anime Marcos, Heidi, Lady Oscar, Candy, Macross (Robotech es la versión editada en inglés para occidente), Aventurero espacial Cobra,  Transformers, Hellsing (basado en la famosa novela europea de “Drácula” y que continua la saga de la familia Hellsing), los cuales combinan recursos (dibujos y/o argumentos) del anime y los toons o cartoons, posteriormente esta tendencia nueva en el mundo de la Internet (ciber espacio) se le ha bautizado como Animetoons. Los últimos animetoons japoneses son Neon Genesis, Noir, Evangelion, Outlaw star, Black Jack, Cowboy Bebop, Fullmetal Panic, Gundam, Gasaraki, Fullmetal Achemist y Montecristo, este anime se basa en la famosa novela europea del “Conde de Montecristo” de Alejandro Dumas. Aquí, en Occidente tenemos a los Thundercats, SilverHawks, TigerSharks, Generador Rex, Ben 10, Tortugas Ninja, Steven Universe y la saga Avatar (La Leyenda de Aang y La Leyenda de Korra). Esta comunidad de anime y comic busca ser el centro de reunión de los jóvenes latinoamericanos que nos gusta tanto el Anime como el Animetoons.